Análisis forense da indicios de homicidio ritual hace 5 siglos en Suramérica

Ciencia


Washington.- La momia de una mujer joven, que padecía mal de Chagas, muestra indicios de un fuerte trauma en la cabeza que pudo haber sido parte de un homicidio ritual hace cinco siglos en Suramérica, según un artículo difundido este miércoles por Public Library of Science.

La momia, hallada en la costa del Pacífico, cerca de la frontera de Chile y Perú, y que durante casi un siglo permaneció sin identificación en la Colección Arqueológica del Estado de Baviera, en Alemania, fue examinada por Stephanie Panzer, del Centro Murau de Trauma bajo la dirección del paleontólogo Andreas Nerlich, de la Universidad de Munich.

Para entender mejor el origen y trayectoria de la mujer, los científicos examinaron el esqueleto, los órganos y el ácido desoxirribonucleico (ADN) empleando técnicas de la investigación antropológica, un escán computerizado completo del cuerpo, análisis de isótopos, histología, identificación molecular y reconstrucción forense de la lesión.

El método de datación por radiocarbono indica que la mujer vivió entre 1450 y 1640 y probablemente tenía de 20 a 25 años de edad cuando murió.

Las fibras del tejido de la diadema que cubre el cráneo proceden de llama o alpaca, los camélidos suramericanos.

Los análisis de isótopos de nitrógeno y carbono en su cabello muestran una dieta que, probablemente, incluía maíz y pescado lo cual se corresponde con un origen y una vida en las regiones costeras.

Asimismo, la momia muestra un engrosamiento significativo del corazón, el recto y los intestinos, que son características de las personas afectadas por el mal de Chagas, una enfermedad parasitaria tropical.

El artículo señaló que el análisis del ADN de los parásitos hallados en el tejido del recto también sustentan la presencia del mal de Chagas, condición que la mujer probablemente padeció desde la infancia.

El cráneo de la momia está deformado por las bandas atadas que son típicas de la cultura inca; y la tomografía computerizada muestra una "destrucción casi completa de los huesos del rostro y la frente", agregó el estudio.

"El tipo de destrucción indica un golpe masivo sobre el centro del rostro", indicaron los investigadores. "Esto sustenta la hipótesis de un homicidio ritual del tipo ya descrito anteriormente en momias suramericanas de individuos que sufrían la enfermedad crónica grave de Chagas".
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